Santes Creus
Distància des de L’Hospitalet de l’Infant: 70 Km
Tipus d'activitat: Cultural, turisme
Temps necessari: Mig dia
Santes Creus
 
Els orígens de l’abadia daten de 1158, quan els Senyors de Montagut i Albà varen donar el poble de Santes Creus als monjos de Valldaura, que van començar a construir el monestir el 1174 i ho van acabar el 1225. El complex, construït d’acord amb els principis de sobrietat Cistercenca, incloïa una església, un claustre, sala capitular i el dormitori. També hi havia un menjador, sala i scriptorium (sala d’escriptura).
 

El rei Pere III d’Aragó (1239 - 1285), va voler ser enterrat a l’abadia de Santes Creus, igual que el seu fill Jaume II (1276 - 1327) i la seva esposa, Blanca d’Anjou (1280-1310). Des dels temps de Pere IV (1319 - 1387), el privilegi de servir com a panteó de la família reial va ser transferit a l’abadia de Poblet. Jaume II va fer convertir una secció de l’abadia en apartaments reials, reconstruir el claustre Romànic en estil Gòtic del segle XIII, i afegir una cúpula a l’església.

Els buits en la paret del claustre allotgen tombes de diversos nobles Catalans i mostren restes de pintures, una d’elles en representació de l’Anunciació.
 
Santes Creus

Les columnes del claustre tenen capitells molt ornamentats amb figures foliades, d’animals i éssers humans, escenes bíbliques i escenes de la vida camperola.
 
Santes Creus
Detall d’un capitell que mostra un gaiter

La façana principal de l’església té una portal Romànic coronat per una gran vidriera Gòtica. El seu disseny és en creu Llatina, amb una nau i passadissos de sis badies. L’absis es caracteritza per una rosassa i, sota, tres petites finestres ogivals, que ara s’amaguen darrere de l’altar major a l’interior. Cada badia de l’interior té una volta cuatripartita, entre arcs amples, lleugerament punxeguts, que emergeixen dels pilars de pedra. Com en moltes altres esglésies Cistercenques, l’interior no té decoració, a part de les tombes i el retaule, que data de 1640.
 
Santes Creus

L’entrada a la sala capitular des del claustre passa a través d’un portal Romànic, emmarcat a banda i banda per una gran finestra amb mainell de la mateixa altura, en la qual les tres obertures formen una triple arcada. La sala és de disseny quadrat, dividida en nou seccions amb voltes de creueria i quatre columnes centrals.
 
Santes Creus

El complex monàstic va seguir creixent durant el segle XVII i XVIII, fins que, arran de les Confiscacions Eclesiàstiques de Mendizábal (Desamortització) el 1835, els Cistercencs van marxar i varen cessar les activitats de construcció